南非衛生部計劃實行更嚴格的禁菸法令,讓室外的公共場所也接近全面禁菸。如果法令通過,體育場館、動物園、公園、露天餐廳和啤酒莊都將受到影響。南非新聞網站「時報即時消息」(Times LIVE)昨天報導指出,以海灘為例,新法令將規定抽菸者必須遠離他人50公尺以上。「南部非洲菸草研究所」(Tobacco Institute ofSouthern Africa)報告指出,南非目前有770萬名成年菸民,這個數字已經比10年前下降30%。估計去年共抽掉270億根香菸。報導中指出,這也是過去5年來,南非政府第2度試圖透過修法,讓吸菸者嘗試戒菸,並希望最終改掉抽菸習慣。但是衛生部門強調,在實施任何新法令前,政府都將敞開大門聆聽大眾意見。對這項計畫,南非菸民們憤怒不已,並指責這是「極端」、「無恥」和「侵犯人權」。「自由市場基金會」(Free Market Foundation)主席羅奧(Leon Louw)表示,這項計畫是一種「歇斯底里的、奇特的原教旨主義的清教思想」。羅奧認為,這些法規是對人民在選擇生活方式上的惡意攻擊,並擔憂新法一旦通過,可能構成侵犯自由和導致失業惡化。2007年南非國會通過修訂「菸草產品控制法」,以填補舊法的漏洞。而最近南非最高法院也維持修法中全面禁止菸草廣告的判決,並駁回「英美菸草南非公司」(British American Tobacco SA)的上訴, 公司聲稱禁止菸草廣告的規定侵犯言論自由。「南非反吸菸全國委員會」(National Council Against Smoking)主席烏可(Peter Ucko)表示,這是保障南非人民健康的重要一步。儘管許多人質疑公共場所禁菸能否有效執行,但烏可樂觀認為這應該不是問題,因為自2007年法令明文規定禁止室內抽菸後,南非的主要商城內已經看不到人抽菸了。「南部非洲聯邦餐旅協會」(Federated Hospitality Association of Southern Africa)也認為新法令或許會為旅館餐飲業者帶來不便,但不會影響整體營收。如果這項法案獲得通過,南非將是第一個全面禁菸的非洲國家。
(資料來源:2012/06/25中央社)