聯合國為重視婦女的權益,特別訂定1975年為「國際婦女年」,並於同年開始慶祝「國際婦女節」,而後於1977年之第32屆聯合國大會正式決定把3月8日作爲「聯合國婦女權益和國際和平日」(U.N. Day for Womens Rights and International Peace)或「三八節」,又稱「國際勞動婦女節」(International Working Womens Day)1。此後,在3月8日這一天,世界各大洲的婦女,無分國籍、宗教、種族、階級、黨派、語言、文化、經濟和政治的差別,共同關注婦女的人權。
在訂定1975年為「國際婦女年」之前,聯合國受到全球婦女運動的壓力後才逐漸重視婦女的議題,首先,美國紐約的服裝和紡織女工於1857年3月8日,反對非人道的工作環境、十二小時工作制和低薪,舉行一次抗議而遭到警察圍攻並驅散。1859年3月,上揭婦女組織了第一個工會。1908年3月8日,1500名婦女在紐約市遊行,提出「麵包和玫瑰」的口號(麵包象徵經濟保障,玫瑰象徵較好的生活質量),以要求縮短工作時間、提高勞動報酬、享受選舉權和禁止使用童工2。1年後,美國芝加哥女工於1909年3月8日,為了增加工資、實行8小時工作制和獲得選舉權,進行大規模的罷工和示威遊行,爭取女工應有的工作權,此舉獲得了美國和世界廣大勞動婦女的熱烈響應和支持。次(1910)年8月,17個國家的婦女代表參加在丹麥哥本哈根召開之第二屆國際社會主義婦女代表大會,她們討論了反對擴軍備戰、男女同工同酬、保護童工等重大問題,並一致通過了一項倡議:「將每年3月8日作為『國際勞動婦女節』,以此來團結世界勞動婦女共同反對帝國主義侵略戰爭、反對壓迫、爭取婦女自身權利和解放。」。隔(1911)年,美國、德國、奧地利、丹麥、瑞士等國的勞動婦女,首次舉行了「國際勞動婦女節」的紀念活動。從此,紀念「三八婦女節」的活動才逐漸擴大到了全世界。後來,俄國彼得格勒的女工於1917年3月8日,藉由舉行「國際勞動婦女節」的紀念活動之名義,進行「反對帝國主義戰爭」、「反對沙皇制度」和「反對饑餓」的遊行示威。隨後,中華民國各界婦女於1924年3月8日,在廣州舉行首次紀念「三八婦女節」的集會,並提出了「打倒帝國主義軍閥」、「廢除多妻制」、「禁止納妾」等「反對帝國主義」,「反對封建制度」,「維護婦女權益」的口號3。其後,數百名黑人婦女於1956年8月9日,在比勒陀利並舉行示威遊行,抗議當局推行種族隔離的《通行證法》,要求實現男女平等、結束黨派衝突與暴力,保證婦女生存權益、反對性騷擾和性犯罪,以消除種族隔離制度所造成歧視婦女的影響。之後,新南非政府將8月9日定為婦女節,以紀念南非婦女在爭取平等所作的貢獻4。
近幾年來,臺灣積極藉由各種婦女政策來保障婦女的基本權益,於民國86年正式成立「行政院婦女權益促進委員會」,完成許多重要政策,如:「跨世紀婦女政策藍圖」、「婦女教育政策」、「婦女勞動政策」、「婦女健康政策」等等,有效提昇婦女之權益與保障5。在立法上,有《性侵害犯罪防治法》、《家庭暴力防治法》、《兩性工作平等法》、《性別平等教育法》、《性騷擾防治法》等法案之研議,並且在這幾年來陸續完成立法。首先,於民國86年1月22日公布《性侵害犯罪防治法》,其目的為防治性侵害犯罪及保護被害人權益。次(民國87)年6月 24日又公布《家庭暴力防治法》,以促進家庭和諧,防治家庭暴力行為及保護被害人權益;隨後,民國91年1月16日公布《兩性工作平等法》,為保障兩性工作權之平等,貫徹憲法消除性別歧視、促進兩性地位實質平等之精神。緊接著,於民國93年6月23日公布《性別平等教育法》,該法目的在促進性別地位之實質平等,消除性別歧視,維護人格尊嚴,厚植並建立性別平等之教育資源與環境。最後,民國94年2月5日公布《性騷擾防治法》並於今(民國95)年2月5日正式實施,其目的則在防治性騷擾行為及保護被害人權益。雖有上開法律來保障婦女權益,但暴力對婦女的影響卻是無遠弗屆,舉凡在工作、教育、政治參與、家庭、學校各方面,直接的性別暴力、家庭暴力、性侵害、性騷擾、自傷傷人等行為,更需要有更多政府機關、民間團體與個人以實際的行動來協助婦女遠離暴力及預防暴力產生,不能僅因完成上述立法就以此自滿,如何落實法律使男女平等並消除歧視,讓性別不再扭曲才是真諦,也才能真正發揮保障婦女權益之功效5。目前,全球各政府幾乎都已經簽署「反對一切歧視婦女的公約」(CEDAW),臺灣也應儘速簽署「反對一切歧視婦女的公約」,俾符婦女權益保障之世界潮流。
《聯合國憲章》在其序言部分:「重申基本人權,人格尊嚴與價值,以及男女....平等權利之信念」,且《世界人權宣言》第二條亦規定:「不分種族、膚色、性別、語言、宗教、政治或其他見解、國籍或社會出身、財產、出生或其他身份」,顯示婦女平等享有基本人權和自由。臺灣婦女事務的推展,應持續以聯合國世界婦女大會之「行動綱領」為藍圖,使臺灣各地所有的婦女,能享有平等、發展與和平,實踐更積極的婦女政策以保障婦女權益,讓臺灣婦女能夠充分享有「安全」、「平等」、「創新」、「尊嚴」、和「自主」的生活環境。
1.參見「國際勞動婦女節」,黃瑩鴻,北方網,2006.03.09http://news.big5.enorth.com.cn/system/2006/03/08/001250904.shtml

2 參見「三八婦女節」,中青在線,2004.08.24,http://www.cyol.net
3參見「國際勞動婦女節」臺灣省商業會http://www.taiwanchambers.net/InDay/InDayindex.htm

4 同註2
5參見行政院婦女權益促進委員會http://cwrp.moi.gov.tw/report2002/Chinese/Frameset.htm

5 參見「參與聯合國婦女地位委員會(CSW)暨民間非政府組織婦女地位委員會(NGO-CSW)參與過程報告書」,臺灣女性學學會www.feminist.sinica.edu.tw/ forum/pronounce/UNShare-1.doc