獲聘擔任中央研究院民族學研究所研究員的周惠民,是中央研究院自1928年成立以來,首次正式進用的原住民學者。周惠民為台東縣長濱鄉烏石鼻部落阿美族人,現年37歲,自新竹師範學院碩士班畢業後,赴美取得馬里蘭大學「課程與教學」博士學位,中央研究院經過公開、公正的評選後,正式成為台灣第一位原住民進入中央研究院的研究人員。
中國人權協會李永然理事長表示,本會自民國88年成立台灣原住民工作團以來,致力宣揚原住民人權、推動各項福利措施及原住民人權相關政策研究與建議,此舉無不希望從許多調查研究能夠事實反應出台灣的原住民的現況,對於原住民學者周惠民獲聘擔任中央研究院民族學研究所研究員,除了表達恭賀之意也希望藉此能夠喚起國人對原住民權益的重視,共同爲原住民人權之提昇做努力。蔡宗翰