據智障者家長總會的調查,國內八萬多個智障兒中,約有一萬五千人超過四十五歲,若合併多重障礙,超過四十五歲者則有兩萬兩千人,其中又以雲林縣26%及南投縣28%最為嚴重。

智障者在一般人青壯年時即已出現老化現象,四十五歲時,身體各功能急速退化並不斷出現病痛,但平均壽命卻與正常人相差不到五歲,成為家人一輩子也無法卸下的包袱。

據中正大學社會福利系教授王國羽的研究,國內有93%的老年智障者都依靠父母照顧,但當父母因老年病痛的折磨,無力再承擔時,這些「雙重老化」家庭裡的智障兒該何去何從?

聯合勸募協會秘書長周文珍表示,雖政府近年來開始正視智障兒的早期療育及就學、就業等問題,但國內十八歲以下的智障兒僅佔四分之一,養老問題才是政府應該積極面對的。由於政府的漠視,民間十四團體聯合自救,在十二縣市開辦服務計畫,希望讓老年智障者也能有安身之處。

(資料來源:2007年7月30日中國時報)蔡幸桑