行政院衛生署統計國內老年人自殺率遠高於青壯、中年人,而且年年攀升。

老年人自殺率高的問題同樣存在於世界各國,據世界衛生組織多年前委託美國學術單位作成的研究顯示,平均每四名企圖自殺的老人中,就有一名死亡,而青少年則是每二百名企圖自殺中才有一名死亡,這樣懸殊的比例值得各國注意。

自殺的老年人中,有八成生前曾是憂鬱症患者。醫界認為,老人常因年紀大、身體差、記憶力衰退,使得其憂鬱症狀較容易被忽略,最後老人無法克服心理障礙,而走上自殺一途,且手段往往相當激烈,求死意志甚堅。

醫生建議,多留意老人的言行,若老人患有憂鬱症,則親友應了解病人的心理,以輕鬆、充分的耐心及有效的溝通方法與之相處,應可減少很多悲劇的發生。

(資料來源:2008年3月5日工商時報)蔡幸桑