美國國務院於近日公布2007年全球人權報告,台灣總體而言是尊重、保障人民的各項人權,然在公務員貪瀆、對婦女的暴力與歧視、走私人口、虐待外籍勞工仍延續前幾年的狀況;至於在新聞自由與言論自由部分,卻發生二起電視台拍攝假新聞及錯用資料畫面及要求引用中國官員辱罵呂副總統言詞的美聯社(AP)記者離境等爭議事件,使台灣一向以充分保障言論自由與新聞自由自詡的民主、自由形象,蒙上一層陰影。
美聯社記者引用中國官員辱罵呂副總統言詞的報導,而遭一群立法委員要求新聞局將其驅逐出境,顯然有以政治力干涉「新聞自由」及「言論自由」之嫌,時空背景彷彿又回到戒嚴時期管制言論的年代,或許該報導可能引用涉嫌人身攻擊之不當言論,但在全球化時代,也應該透過正常管道來表達抗議,而非以行政箝制言論方式的手段來處理。
就某一電視台記者替黑道份子拍攝假新聞及某一電視台二二八紀錄片錯用資料畫面,更有愧民主監督第四權的角色;按新聞自由固屬《憲法》所保障之基本權利,甚有學者以民主政治「必要之惡」稱之,惟新聞自由權之行使須以法律容許之範圍為限,倘新聞媒體假新聞自由之名,而淪為黑道代言人時,如逾越法律之規範,仍應負法律上之責任;再者,每個人均不能以言論自由為藉口而疏於尊重他人之努力,新聞記者掌握傳播媒體,一字一語,均攸關大眾利益及個人權益,尤不能獨外而濫用新聞自由,新聞工作者在作出報導時,應排除主觀意見,將事件原貌完整呈現、如實陳述,不應蓄意匿飾增減,並應遵守莊重原則,不得誇大渲染,在明瞭真相前,不作恣意臆測,才能真正維護大眾知的權利,也才能真正提升媒體自身的公信力。
台灣與大陸最大差別,在於民主、自由、及人權保障的優越程度,而依「中國人權協會」針對專家、學者舉辦台灣地區年度人權指標調查顯示,如果台灣不能繼續維持優勢,在政治人權、經濟人權、環境人權、司法人權、文教人權、婦女人權、兒童人權、老人人權、身心障礙人權、勞動人權、原住民人權等十一項人權指標皆提升為正面評價時,台灣人權保障無法確實落實。所以,社會大眾應共同關心並督促台灣人權之現況與發展,維持人權保障之優勢,使台灣能真正向上提升,以破除近年來台灣政治失能,造成台灣經濟幾乎原地踏步之窘境(本文作者為台北市人/中國人權協會理事長)。