英國通過《人類授孕與胚胎法》修正條文,同意科學家將人類體細胞與已剔除細胞核的動物卵子結合為「人類混種胚胎」(human admixed embryo),藉此研究並抽取治療特定疾病所需的幹細胞。

人類胚胎幹細胞具有非常高的醫療價值,可讓特定疾病包括老年失智症、帕金森氏症、運動神經元疾病等找到治療的方向。但,過去培養幹胚胎細胞株完全需賴年輕女性捐贈,培養一個就要用掉數百個卵子,因此常有卵子極度短缺的情形,故而科學家們期盼法令解禁,利用動物卵子來進行研究。

「人類混種胚胎」使用已無細胞核的動物卵子,所以培養出的胚胎內的遺傳物質約有99.9%來自人類體細胞,僅有約0.1%是動物卵子細胞質的粒線體DNA,一經抽取研究,胚胎就會在14天內摧毀,絕不會發育為胎兒。

(資料來源:2008年5月21日中國時報)蔡幸桑