中國境內少數民族「羌族」是個只有語言而無文字的民族,相關的歷史事蹟僅能靠著族中耆老口耳相傳,但口述歷史並不完善。羌族人驍勇善戰,喜歡居住於半高山地區,因而被稱為「雲朵上的民族」。

四川大地震的重災區「北川」,是中國唯一羌族自治縣,人口約20多萬人。地震後,也因為當地地形的因素,使得救災行動受到拖延,有2萬多人在這次地震中喪生或失蹤,約佔羌族人口10%,瞬間的天搖地動卻造成一個民族的大量傷亡,災情非常慘重。另外,羌族民俗博物館中八百多件館藏文物無一倖免,不少研究羌族文化的知名專家也活埋在瓦礫堆下,口述歷史的十多個部落耆老也有死亡和失蹤,在在都讓羌族文化面臨滅絕的困境。

(資料來源:2008年6月5日中時)蔡幸桑