美國一名長期吸菸而罹患肺癌的患者威廉斯於12年前病逝,其遺孀梅雅拉控告生產萬寶路香菸的菲利普莫里斯菸草公司,歷經十年的奮戰、美國聯邦最高法院三度處理此案上訴,日前駁回菲利普莫里斯的上訴,讓十年前俄勒岡州最高法院陪審團對該公司懲罰性判決成立,梅雅拉可獲得1億5千5百萬美元(約台幣52億元)的巨額懲罰性賠償。

俄勒岡最高法院認為,菲利普莫里斯公司使民眾誤信香菸不會危害人體,也不會使人上癮,顯然有誤導社會大眾之嫌,因此判決每天吸兩包萬寶路香菸的威廉斯,其遺孀可獲得7千9百50萬美元(約台幣27億元)的巨額懲罰性賠償,在聯邦最高法院處理此案上訴期間,累積的利息已使原先的賠償金額增加近一倍,為1億5千5百萬美元。

(資料來源:2009年4月2日聯合報)蔡幸桑